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悬崖上的采蜜人:百米高空拿命换蜂蜜

已知人类最早的采蜜行为大约在1.3万年前,换个说法,人类在尚未学会建造房子(最早的房子是1.05万年前)前就已经学会采集并食用蜂蜜来补充能量。然而,世界公认的最古老采蜜法仅存于中国与尼泊尔,也就是常说的悬崖采蜜人。

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尼泊尔毗邻中国,中间却隔着喜马拉雅山脉这么一条天然屏障,以致全球十大高峰就有八座在两国之间。但哪怕如此,两国文化仍有不少相同之处,比如喜马拉雅悬崖采蜜人,至今已有7000-8000年历史,也是两国文化的重要组成部分。

高原山脉的地理特性孕育出特殊的动植物属性,比如长期在高海拔与低温低氧环境中生长的花草,花期更长、草本药性更佳;昆虫鸟兽更抗冻耐寒、生长周期缓慢等等。而蜜蜂就恰巧将动植物的特性合二为一,这就是悬崖蜂蜜的珍贵之所在。

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与中国不大相同的是,尼泊尔悬崖采蜜人一年只采一次或两次,多数都分布在东部高原山区的村落中。在这些传统手艺人眼里,采蜜不仅是生活所需,更多的是文化传承与信仰,就连尼泊尔萨迪村妇女隆阿瓦都会说:“这是大自然赐予的”。

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一年只采集一两次,并不是尼泊尔采蜜人偷懒,而是高原花蜜产量极低,普通喜马拉雅蜜蜂很难在蜂巢与花卉之间长途奔波,就地筑巢又难抗低温低氧。只有喜马拉雅黑大蜜蜂才能在高原雪山的悬崖下筑巢,所产蜂蜜被称为雪蜜、岩蜜。

黑大蜜蜂还有一种生活特性令采蜜人头疼不已,当蜂巢受威胁或被毁后,黑大蜜蜂会整体迁徙至另一处悬崖,这也导致采蜜人不得不到处追踪才能找到新蜂巢。每年春秋两季采蜜前,采蜜人会把家族乃至整个部落的人都派出去搜寻蜂巢。

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当蜂巢地点被收集归类后,经验丰富的族长会决定当年采集哪个蜂巢,接下来就是收集“乌烟木”和制作悬崖绳索。所谓的“乌烟木”并不是特指的,而是将雨露后的树枝浸油点燃,以呛人浓烟来赶走黑大蜜蜂,需燃烧约3个小时。

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绳索以悬崖高度为准,最短的有50米,最长超过200米,视蜂巢大小决定单人还是双人合作,每人配备主副两根绳索和一根挂着蜂蜜篮子的运输绳;情况允许的话也会制作安全性更高的绳梯。有趣的是,采蜜人可以随时更换,但制绳的妇女却独一无一,甚至有非她不采蜜的传统。

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很多族群有不传之秘,对于采蜜人部落而言,如何制作可灵活调整和解绑的绳索就是不外传的秘密,而这些都是生命与收获的保障。因此,制绳妇女的地位一般比采蜜人更高,也有一说是采蜜人部落至今仍沿袭母系社会,因而女性地位更高。

悬崖上的采蜜人:百米高空拿命换蜂蜜

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传统的悬崖采蜜人不使用竹梯或攀岩,因为这两种方式危险性更高,且竹梯并不适用悬崖采蜜。点燃“乌烟木”3个小时才能放下绳索,此时多数蜜蜂都被驱离蜂巢,在这些巨大的攻击型蜜蜂适应前必须采完蜂蜜,最多只有两个小时采集。

没有任何保护措施的在悬崖采蜜,这比人们平时所见的高空作业都要危险,但地球上体型最大的喜马拉雅黑大蜜蜂,所产蜂蜜不仅营养丰富,其药用价值也十分高昂,随着采蜜人和黑大蜜蜂都越来越少,雪蜜价格已攀升至每公斤3500美元。

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隆阿瓦的丈夫是土生土长的尼泊尔土著,自称是悬崖采蜜的第15代人,原本他还有两个弟弟,都在采蜜时跌落百米悬崖下摔死,只留下孤儿寡母靠族人采蜜帮扶维生。类似遭遇在萨迪村中比比皆是,不少年轻人为躲避采蜜而离开山村。

悬崖上的采蜜人:百米高空拿命换蜂蜜

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虽说采蜜的收入也很丰厚,但与生命相比仍然微不足道,采蜜人之所以仍在坚持,更多的是为了文化与祖训的传承。萨迪村族长接过金黄色的蜂巢简单分辨就说道:“这是杜鹃花的花蜜,今年蜜蜂都在北坡采蜜,告诉邻村今年的蜂蜜要沉淀”。

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蜂蜜还要沉淀?原来,杜鹃花蜜经过黑大蜜蜂分解后会融合出木藜芦毒素,这种毒素带有轻微的麻醉功效,能使高压人群放松身心、疼痛病患降低痛感,因此售价是往年雪蜜的3-5倍。但同时,长期食用这种花蜜也会成瘾甚至中毒。

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​尼泊尔采蜜人所谓的沉淀并不是过滤除杂,而是加入特殊草药使毒素分解,整个过程需要6-9个月。换个角度看,族长不愿高价出售未处理过的带毒蜂蜜,还要应对族人拿命换蜂蜜却没有收入的困境,这就是采蜜人对文化和传承的坚持。

历史上的今天:

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